Las casas flotantes de Ámsterdam
Casas flotantes en un canal de Ámsterdam

Las casas flotantes de Ámsterdam

Una de las cosas más curiosas de Ámsterdam son las, aproximadamente, 2500 casas barco que flotan amarradas en los canales de la ciudad. De estas solo 750 están en el anillo central de Ámsterdam. Son una sorpresa para los visitantes, pero algo ya habitual para los habitantes.

Lo mejor de estas casas es, sin duda, su ubicación inigualable, con vistas increíbles de los maravillosos edificios que rodean los canales. Lo malo es que se les presta bastante más atención que a las tradicionales.

Origen de las casas flotantes de Ámsterdam

Antiguamente, vivir en los canales era sinónimo de pobreza. Pero la demanda de casas flotantes creció entre los años 60 y 70, aunque surgió tras la Segunda Guerra Mundial debido a la escasez de viviendas en la ciudad. Se utilizaron partes de barcos mercantes holandeses, que fueron restaurados y adaptados para poder vivir en ellos.

Actualmente, paseando por los canales de Ámsterdam, podemos ver cientos de casas flotantes totalmente amuebladas e incluso con terrazas y jardines. Si viajas en primavera o verano verás como los dueños suben a lo alto del barco para disfrutar del día.

Hay todo tipo de casas, desde antiguos e incómodos barcos de más de 100 años hasta diseños modernos realizados por prestigiosos bufetes de arquitectos. Paseando por la superficie o en alguno de los barcos de paseo, podrás ver algunas de estas casas. Muchas son decentes, pero la realidad es que ninguna ofrece la impresión de ser muy cómoda. Hay otras que parecen vertederos.

Igualmente, los habitantes de estas casas están dejando de ser gente con menos recursos para pasar a manos de personas con más dinero. Se llama wateryuppies a los propietarios de las casas barco.

Vivir en una casa flotante en Ámsterdam

Propietarios en la terraza de una casa flotante en Ámsterdam

Para poder vivir en una de estas casas barco, es necesario solicitar un permiso especial denominado ligplaats, que otorga el derecho a amarrar la casa en un lugar concreto. De momento hay lista de espera porque ya no hay más huecos donde amarrar. La única opción es comprar alguno de los barcos y existentes. Por supuesto, cuanto mejor ubicado esté el barco, su precio será mayor.

El precio de una de estas casas es inferior al de las tradicionales, pero evidentemente el mantenimiento es mucho mayor, siendo necesario cada cuatro años hacer una revisión completa que implica sacar el barco del canal durante una semana. Además, hay que incluir el pago por el alquiler del amarre, impuestos y el seguro.

Las casas flotantes en Ámsterdam suelen contar con todos los servicios de agua potable, gas, conexión a Internet y luz y, desde 2017, están conectadas al alcantarillado. En 2007 cuando el gobierno municipal aprobó una norma que obligó a los propietarios a pagar unos 25000 euros por engancharse al sistema de alcantarillado. Hasta entonces los residuos se vertían a los canales.

Si durante tu visita a Ámsterdam quieres disfrutar de este tipo de alojamiento, has de saber que existe esa posibilidad. Hay casas flotantes que se alquilan por algo más de 100 € la noche.

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Parece que en los próximos años, la ciudad realizará alguna restricción para que las casas flotantes no se conviertan en un producto de lujo solo para turistas.

El Houseboat Musem es un espacio dedicado a dar a conocer el estilo de vida de quienes eligen pasar su vida en una casa flotante. Este museo amarrado en el canal de Prinsengracht fue una vivienda hasta 1997 y ahora puede ser visitado por quienes tengan curiosidad por saber cómo es la distribución de espacios de estas casas.

El invierno en las casas flotantes

Casa flotante en Ámsterdam en mal estado

Todos hemos visto imágenes de los canales de Ámsterdam congelados, así que la pregunta es evidente. ¿Qué pasas con estas casas cuando más frío hace? La respuesta es depende. Depende de cada casa y de su aislamiento.

Hay algunas que flotan directamente sobre el canal, pero otras están situadas sobre una plataforma, lo que aísla al resto de la casa del hielo y del frío. Esta plataforma también ayuda a que la casa se mueva menos por las olas producidas por el paso de los barcos.

Los canales de Ámsterdam

Los canales de Ámsterdam no solo son hermosos, sino que también son una parte importante de la infraestructura de la ciudad. Se utilizan para el transporte de mercancías y personas, y son una forma popular de desplazarse por la ciudad. Además, los canales están rodeados de hermosas casas y edificios históricos, lo que los convierte en un lugar perfecto para pasear y disfrutar de la arquitectura típica de Ámsterdam.

Atravesando Ámsterdam por el agua veremos la vida tal como la ven quienes han decidido pasarla sobre una casa-barco. Parece que en los canales el día a día es más tranquilo. La gente vive más tranquila, disfruta de los rayos de sol y merienda sobre un pequeño muelle en el que alguien ha dejado un sofá de cuero para descansar.

¿Cuántos canales tiene Ámsterdam?

Ámsterdam cuenta con más de 100 kilómetros de canales, lo que la convierte en una ciudad única en el mundo. Estos canales, están declarados Patrimonio de la Humanidad por la UNESCO.

En total, Ámsterdam tiene más de 165 canales, que se distribuyen a lo largo de la ciudad. Algunos de los canales más famosos son el Herengracht, el Prinsengracht y el Keizersgracht, que forman el llamado «Anillo de los Canales». Este anillo es uno de los lugares más emblemáticos de Ámsterdam y es un destino obligado para los turistas que desean descubrir la ciudad desde sus canales.

Hay canales más grandes que otros y, a veces, entre tanto barco, unos no saben si pasar por la izquierda o por la derecha. Y claro, el timonel ya se las sabe todas para lograr virar y entrar sin rozar por bajo del puente menos ancho de la ciudad.

Otras ciudades con canales

Uno de los destinos más fascinantes que podemos encontrar en Europa son las ciudades con canales. Estos sistemas de vías acuáticas, que recorren los corazones urbanos, le dan a estos lugares un encanto único y una belleza sin igual.

Pero Ámsterdam no es la única ciudad que cuenta con canales. Los románticos canales de Venecia son el escenario perfecto para un paseo en góndola, una forma tradicional de transporte que aún se utiliza en la ciudad. Venecia enamora con sus estrechos callejones, sus puentes y sus pintorescas casas que se reflejan en el agua.

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Otra ciudad con canales que no podemos dejar de visitar es Brujas, en Bélgica. Conocida como «la Venecia del Norte», esta encantadora ciudad medieval cuenta con una red de canales que la atraviesan. Pasear en barco por sus tranquilas aguas es una experiencia mágica, rodeados de hermosa arquitectura, pintorescos puentes y encantadoras plazas.

Finalmente, no podemos olvidarnos de Estocolmo, la capital de Suecia. Esta ciudad se extiende sobre 14 islas, conectadas entre sí por numerosos puentes. Sus canales, conocidos como «los pulmones de Estocolmo», son una parte integral de la vida de la ciudad y ofrecen impresionantes vistas panorámicas.

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